vrijdag 31 oktober 2014

VR - Virtual Reality

Naast de snelle opkomst van "digitale gidsen" Apps zoals TOURtoDO is VR een andere interessante ontwikkeling.

VR staat voor "Virtual Reality". Het is een soort "bril met een kastje er omheen" die driedimensionale "beelden" kan laten zien. Zoals bijvoorbeeld (museum)collecties. Maar ook films.

Occulus Rift

Voor onze research hebben we een Occulus Rift gekocht. Dat is een Virtual Reality-bril van het bedrijf Occulus Rift, inmiddels gekocht door Facebook.
Op dit moment is het tweede prototype te koop, en die kost met verzendkosten ongeveer €300 (dit is de link).
Daarnaast heb je een PC nodig met een zware videokaart, een gewone kantoor-PC voldoet niet.
Daar krijg je dan ook wel wat voor, want de beelden zijn prachtig! En een tocht met een achtbaan ziet (en voelt!) er verontrustend echt uit.


Cardboard

Maar het meest verrassende ontwikkeling is van Google, die de "CardBoard" heeft uitgebracht, een Virtual Reality-bril van... karton. Bij de CardBoard wordt de smartphone voorin geschoven en met een App worden prachtige driedimensionale beelden getoond.
Zoals bijvoorbeeld het kasteel van Versailles. Prachtig!


Er is alleen wat karton en twee lenzen nodig. Zelfbouw is mogelijk, maar de Cardboard is ook te koop.
Wij kochten deze bij Dodocase in San Fransisco (ok, via de website :-) voor $25 (koop v.1.2, die werkt op "alle" smartphones). Dit is de link.

Al met al een leuke ontwikkeling met vele mogelijkheden. Maar ook bedreigingen, omdat collecties "levensecht" thuis bekeken kunnen worden.
Maar daar weten we wel een leuk business model op te bedenken...


Google's CardBoard:

De Mood App en TOURtoDO

Het Stedelijk Museum in Amsterdam heeft een "Mood App" uitgebracht, een audiotour waarbij de stemming van de bezoeker de rondleiding door het museum bepaalt.

Vooraf stelt de App-gebruiker een stemming in, waarbij gekozen kan worden uit bang, brak, mysterieus, verdrietig, verliefd en vrolijk. En vervolgens wordt een route gelopen langs de kunstwerken die bij deze stemming passen. Bij deze kunstwerken wordt een kort verhaal verteld.


Kan TOURtoDO dat ook?
Jazeker. Behalve het laten horen van tekst (audiotour) kunnen ook video's, foto's en teksten getoond worden. Voor educatie zijn er vragen en puzzels mogelijk.


Dus morgen ook een Mood App? Of een App langs kunstwerken met een ander kenmerk zoals stijl, tijd, kleur of wat dan ook?

Ga je gang en doe even hip als het Stedelijk met TOURtoDO :-).

Of maak nog vóór de Museumnacht zelf een App. Dat is hard werken, maar  het kan...

TOURtoDO kun je hier vinden: link. Je kunt zelf simpel een Tour maken, zo simpel (audiotour) of complex (GPS, video, beacons) als je maar wilt.

De Mood App van het Stedelijk Museum Amsterdam kun je hier vinden: link.

De website van "het Stedelijk" over de Mood App":


zaterdag 25 oktober 2014

GPS binnenshuis? Dat kan met beacons - iBeacons!

Onlangs publiceerden we dit "tech report" over beacons. Die hebben we voor musea geschreven, maar is overal toepasbaar voor nabijheidsdetectie en (indoor) locatiebepaling.

We kregen verzoeken als "we willen dit toepassen, kun je ons helpen?".
Tuurlijk, als dat in het kader van TOURtoDO is doen we dat graag (info @ TOURtoDO . com).

We kregen ook vragen als "kunnen we er zelf mee experimenteren?"
Dat kan ook.

Je kunt bij Estimote voor $99 een doe-het-zelf starterkit aanschaffen (met verzendkosten er bij zo'n €100. Het is een Pools bedrijf, dus verder geen importkosten).

Je krijgt dan drie fraai vorm gegeven beacons waar je mee kunt "spelen". Daar heb je weinig kennis voor nodig; met een App van Estimote kun je experimenteren.
Wil je meer, dan zul je aan het programmeren moeten slaan, en dat is "een klus".

Wij hebben de beacontechnologie in de TOURtoDO App ingebouwd, en daar zitten flink wat uren in voor research, ontwerp, bouw en test (en test, en test, en...).

Inmiddels heeft Estimote een nieuwe generatie "sticker"beacons uitgebracht van maar 3 mm dik. Die kunnen we toepassen door ze bijvoorbeeld achter schilderijen te verbergen.
We hebben deze besteld, ze komen volgens Estimote "in de herfst". Het zijn er 10, ook weer fraai vorm gegeven, eveneens voor $99.

Links de nieuwe (stickers) serie, rechts de oude.


vrijdag 24 oktober 2014

TOURtoDO op maat in eigen huisstijl.

TOURtoDO is een snelle en betaalbare manier om als bedrijf of instelling een veelzijdige  App aan te bieden.
Een "tour" is zo gemaakt en de klant/bezoeker/gebruiker kan er meteen mee aan de slag.
 
Vele voordelen dus, maar ook een nadeel: alles is standaard en dat is niet de manier om je App te laten aansluiten bij de uitstraling van je museum, gemeente, evenementenbureau en andere organisaties.

Nu was het bij TOURtoDO al mogelijk om een complete huisstijl toe te passen, maar daar moesten we een handje bij helpen.

Het goede nieuws: sinds 23 oktober 2014 kun je dat op een eenvoudige manier helemaal zelf! Precies zoals je dat wilt of zoals de designer het ontworpen heeft.

Alle vaste elementen kunnen een exact in te stellen eigen kleur krijgen en alle vaste afbeeldingen zijn te vervangen door eigen afbeeldingen.
In jargon heet dan een compleet aanpasbare "skin"of "style".
Het instellen van kleuren en afbeeldingen werkt heel simpel:
1. ga naar de tour die je wilt aanpassen.
2. klik op tourinstellingen en rechts onderin op "style".
3. je (of de designer) kunt nu tot op het kleinste detail de App helemaal naar je hand zetten, op maar liefst 73 elementen!







donderdag 23 oktober 2014

Technologierapport: locatiebepaling en nabijheidsdetectie via beacons.

Rapport Beacons

In dit Rapport Beacons gaan we in op de mogelijkheden die beacons bieden voor musea.
Technische referenties treft u aan het einde van dit rapport aan. In dit rapport ligt de focus op de praktische toepasbaarheid.

Wat zijn beacons?
 

Beacons van diverse leveranciers.
De moderne smartphones, zoals de iPhone 5 of hoger en Android apparaten vanaf versie 4.3 en nieuwer, kunnen omgaan met „beacons”.

Beacons zijn kleine apparaatjes die naast of achter objecten kunnen worden geplaatst. Via radiogolven zenden ze een uniek nummer uit dat ontvangen kan worden door een geschikte smartphone of tablet.

Beacons zijn als het ware „binnenhuis satellieten” en de makers van beacons claimen dan ook dat ze dé oplossing zijn voor plaatsbepaling binnenshuis (indoor navigation).
Er zijn verschillende fabrikanten die beacons maken, waaronder Estimote, Nordic, Swirl, GPShopper en Beaconinside. Hoewel Apple de technologie iBeacons heeft genoemd, maken ze zelf geen beacons.

Een beacon bevat een batterij die ongeveer twee jaar meegaat, afhankelijk van de ingestelde zendsterkte. Bij sommige merken kunnen de batterijen worden vervangen, bij andere moet het apparaatje compleet vervangen worden. Er wordt gebruik gemaakt van low energy Bluetooth (BLE). Hiermee blijft het energiegebruik gering voor zowel beacons als voor smartphones.

De basiswerking van alle merken beacons is hetzelfde, met name het unieke nummer (uuid/major/minor) dat een beacon uitzendt. Aan de ontvangende kant (de app) wordt de kracht van het radiosignaal weergegeven (Proximity en RSSI) maar daar is geen standaard voor.


Beacons kosten tussen de €5 tot €40 per stuk.


Toepassingen

Er zijn 2 manieren waarop beacons kunnen worden toegepast: locatiebepaling en nabijheidsdetectie.

Locatiebepaling (indoor navigation)

Door minimaal 3 beacons op te hangen kan de positie van een smartphone tot
op tientallen centimeters nauwkeurig worden bepaald (triangulatie). Dit is goed te vergelijken met GPS navigatie buiten, immers als de plaats van de telefoon bekend is, kun je op basis van een bekende plattegrond acties uitvoeren.

Over deze methode (locatiebepaling) kunnen we kort zijn: op grond van de door ons geraadpleegde bronnen en eigen onderzoek is de beacon- technologie hiervoor te onnauwkeurig. De oorzaken zijn divers maar met name het heen en weer kaatsen van het radiosignaal tegen metaal en beton maakt plaatsbepaling onbetrouwbaar.

Nabijheidsdetectie

Door beacons te plaatsen bij objecten kan een App in een smartphone detecteren dat hij in de buurt van een beacon is en op basis van het unieke nummer dat de beacon uitstraalt kan dan een actie worden uitgevoerd zoals het laten zien van informatie over een object bij dat beacon. De kracht van de radiostraling bepaalt de afstand tot het object. Dit kan zowel binnen- als buitenshuis. In theorie reiken beacons tot 70 meter ver.



Met nabijheidsdetectie kunnen redelijke resultaten worden bereikt. De kracht van de radiogolven bepaalt de afstand tot een object. Er dient een kanttekening gemaakt te worden: de technologie is beslist niet nauwkeurig.

Er zijn in de praktijk maar 3 afstanden betrouwbaar te meten: erg dichtbij (tot 20 cm), dichtbij (tot 2 meter) of: ver weg (meer dan 2 meter).
De levensduur van de batterij speelt ook mee, hoe leger de batterij hoe minder krachtig de radiogolven (maar dit geldt gelukkig alleen voor de laatste paar maanden).

Samengevat wil dat zeggen dat als u beacons gaat gebruiken, dit alleen goed zal werken bij objecten die minimaal een meter of 3 van elkaar verwijderd zijn. Dat is niet het enige: de software in de smartphone moet ingesteld kunnen worden. Bijvoorbeeld: op hoeveel meter afstand van een object moet de software reageren?

Een voorbeeld: wanneer u in een zaal één beacon plaatst, moet de smartphone dan reageren bij het betreden van de zaal of juist in de buurt van een object?
En wat als de bezoeker even wegloopt en weer terugloopt, moet de smartphone dan wéér reageren, of juist niet?


Als uw toureditor bovenstaande mogelijkheden niet biedt dan is de kans op succesvolle invoering van beacons klein.



Geschikt voor een museum?
De succesvolle toepassing van beacons ligt dus aan de situatie. En om het nog lastiger te maken: alleen de nieuwste generatie tablets en smartphones kan er mee omgaan. Dus als uw museum zelf tablets aan klanten uitleent bent u in staat de beleving van een beacon-tour te sturen. Maar anders bent u afhankelijk van de apparatuur van de bezoeker.


Tenslotte: musea gebruiken vaak Apps om allerlei soorten touren door een museum te faciliteren.



Ondersteunt uw „tour-App” leverancier beacons? En met voldoende locatieflexibiliteit? Want u wilt natuurlijk niet dat uw bezoeker straks allerlei Apps moet installeren voor de diverse tours die u aanbiedt.

Er is een bètaversie van TOURtoDO die geschikt is voor het werken met beacons en iBeacons.

Meer weten?
Mail naar info@tourtodo.com.

Bronnen


The Beacon Experiments: Low-Energy Bluetooth Devices in Action

How iBeacons Work for Indoor Location Based Services - Technical Guide and Recommendations

Building an iBeacon iOS App: 5 Key Decisions

woensdag 22 oktober 2014

Aan het werk in de museumwereld? Een idee voor ondernemende mensen.


Hoe kom je aan werk in een museum?

Werkgelegenheid
Tijdens het Museumcongres hebben we vele betrokken museummensen gesproken. Het viel ons op dat het niet eenvoudig is om aan een mooie baan in een museum te komen. Ook in de museumwereld krimpen de budgetten en lopen bezoekersaantallen terug. Er komen eerder minder dan meer banen.
Dat wil niet zeggen dat er geen werk is in musea, integendeel lijkt ons. Ook musea zoeken naar nieuwe mogelijkheden en werkbesparende toepassingen.

App
Eén van die nieuwe mogelijkheden is het aanbieden van een App aan de bezoekers waarmee routes door een museum gelopen kunnen worden in de vorm van audio-, video-, foto- of teksttours.
We merken dat er veel interesse is voor educatieve, interactieve toepassingen. Bijvoorbeeld om dat aan te bieden aan scholen bij het vak CKV. TOURtoDO is daarvoor bijzonder geschikt, het is vanaf het begin ontworpen voor educatie en interactie.
Een museum kan zo’n educatieve interactieve toepassing (wij noemen het een “tour”) zelf samenstellen uit bestaande of nieuw te maken content. Dat kan met onze simpel TOURtoDO Creator en dat is kosteloos.
Maar uitbesteden kan ook.

Idee voor werk?
Dit idee is voor ondernemende mensen. Ons idee is om op eigen initiatief een tour te maken voor een museum en die aan het museum aan te beiden. Natuurlijk is dat geen garantie dat een museum je tour ook koopt, maar het is wel een aanleiding om met een museum in contact en gesprek te komen. En wie weet waar dat toe leidt…
We denken dat iedereen hier baat bij kan hebben: jij doet ervaring op met het maken van een interactieve educatieve tour mogelijk is en mogelijk is het museum er ook blij mee: afhankelijk van jouw inventiviteit en creativiteit krijgen zij een goed toepasbare tour.
En wij hebben er dankzij jouw tour weer een relatie bij.

Onze bijdrage

Ons aanbod:
- je kunt onze TOURtoDO Creator zonder kosten gebruiken. Met de Creator kun je op een simpele manier tours bouwen en testen. Verder heb je alleen je eigen smartphone of tablet nodig om te testen (iPhone 4 of hoger en bij voorkeur Android 4 of hoger alhoewel sommige oudere versies ook goed werken).
- mocht je vragen hebben, advies nodig hebben of onze hulp bij het testen, dan kun je daar gratis van gebruik maken.


Kortom: alle ingrediënten om er iets moois van te maken!